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Arm高管谈开源硬件格局:即使RISC-V不兴起,Arm也会做出改变

文章出处: 人气:发表时间:2019-10-19 01:23

  ARM 高管近期发表了对开源硬件的看法, 他针对近期火热的 RISC-V 架构,阐述了开源硬件的格局。
  近日,外媒 Synced 与 Arm 嵌入式、物联网和汽车营销高级总监 Rhonda Dirvin 进行了一次对话,探讨开源硬件和开源软件之间的区别,以及由此对 Arm 进行决策带来的影响。
  Dirvin 认为,当今的开源硬件格局并不像看起来那样简单明了:“我们开始看到有人说免费并非真正的免费。因为归根结底,他们必须考虑验收所需的内容以及实现指令或架构所需的内容。但他们没有像 Arm 或其他一些较早建立的供应商那样支持着整个生态系统。”
  那么,验收开源硬件与验证开源软件有何不同?Mellanox Technologies 的外部董事 Thomas J Riordan 告诉 Synced,他认为两者面临的挑战实际上非常相似。“从指令集架构(ISA)层面上来看,处理器和开源程序都是用某种高级语言(HLL)编写的软件(算法)。在这两种情况下,必须以详尽的方式对处理器 / 程序进行验收,以确保质量结果。”
  “就实现指令集架构而言,它是开放的这一事实几乎可以保证其可以从多个来源获得许多实现,这也是 Arm 所担心的情况之一。毕竟开源模型的功能已得到充分验证。如果说 RISC-V 就是处理器界的 Linux,那么就好比微软希望 Linux 和 Android 从来都不存在一样,Arm 也希望 RISC-V 不存在。”Riordan 如此说道。
  2019 年可能是 Arm 的转折点。这家英国公司对客户(主要是半导体公司)的微处理器 IP 许可进行了一系列重大更改,目的是提供更好的访问以及更灵活的芯片设计选项。今年早些时候,Arm 推出了 Arm 灵活访问权限(Arm Flexible Access)——通过它客户可以以较低的费用访问公司的广泛技术组合,而没有购买完整许可证的义务。
  在本周于圣何塞举行的 Arm TechCon 年度技术会议上,Arm 首席执行官 Simon Segars 宣布将自定义指令(Custom Instructions)添加到以 IoT 为重点的 Cortex-M 处理器系列中,并从 2020 年上半年的 Arm Cortex-M33 CPU 开始使用。这将使得 Arm 客户能够向基于 Cortex-M 的 IoT CPU 添加自定义指令,以针对特定市场量身定制芯片。
  Dirvin 说到:“例如,有些数学算法是重复的。如果我们要使用一块硅存储片来维护它,那么拥有一条指令将会非常好。但这与 Arm 想要的不符。不过现在使用自定义指令后,我们的合作伙伴将能够针对该市场专门对芯片进行优化。”
  为此,许多行业从业者和分析家将 Arm 的这些声明视为对 RISC-V 日益严峻挑战的回应。由于 RISC-V 具有相当吸引人的优势——高度的自由性、轻量级和可扩展性,它已引起 NVIDIA 和 Qualcomm 等技术巨头的广泛关注。
  Dirvin 则强调,即使没有 RISC-V 的兴起,Arm 也会推出其政策变更。“创新的步伐似乎正在加快。借助 5G、人工智能和自动驾驶技术,颠覆性的技术几乎同时涌现。我认为这是很好的现象,因为我们周围的所有东西都在不断发生颠覆,所以我们也需要颠覆自己。”
  ARM RISC-V 开源硬件

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